天天新消息丨元宇宙没死,但它被误解了

2022-11-21 07:29:00 | 来源:36氪

关键词是“增强”,而不是“取代”。

一年前,Facebook宣布改名为Meta Platforms (META)并制定了转战元宇宙的策略,接下来的12个月里,Meta市值蒸发超过70%。在写给该公司创始人兼首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)和公司董事会的公开信中,持有Meta 250万股股票的投资公司Altimeter Capital敦促Meta裁员20%,并减少对元宇宙至少一半的投资。

Meta近日称将裁员1.1万人。这些都不是好消息,而且陷入困境的也不只是Meta一家公司。DaapRadar最近的数据显示,元宇宙初创公司正在努力争取活跃用户,而且远未达到预期。


(资料图片仅供参考)

这是否意味着元宇宙已死?

并不是,但元宇宙被严重误解了。作为已在这一领域工作了几十年的人,我经历过许多荒谬的炒作时期,之后是同样荒谬的低谷时期。尽管如此,我仍然相信元宇宙会成为现实,将在不久的未来改变我们的生活,也就是说,元宇宙将成为现代社会无处不在的一部分,但不会像目前的营销视频所展示的那样。

1991年,我在斯坦福大学和美国国家航空航天局做早期研究,研究如何优化虚拟现实中的深度感知。我获得的最重要的见解不是来自学术成果,而是来自我在早期VR硬件上花费的大量时间。我发现这种经历在概念上是非凡的,但在实践中令人不快,甚至近乎令人痛苦。

当时所有人都说这只是成长的痛苦,硬件不够精准、太重、太不舒服,他们说不用担心,这些问题最终都会得到解决。当然,我知道硬件会改进,但不相信虚拟现实会成为我们生活中的计算平台。困扰我的不是图像质量或身体舒适度,而是我不喜欢与现实世界隔绝的那种感觉。当然,在做演示时我的体验是非常好的,但时间长了会让人产生幽闭恐惧和孤立感。

我当时真正想做的是利用虚拟现实的力量,将其运用到到现实世界的每个角落,提供沉浸式内容带来的好处,同时又不切断与现实的联系。其理念是,现实世界和虚拟世界可以无缝融合为一个单一的体验,这应该是是一种非常自然的体验,你可以以正常的方式执行正常的任务,让虚拟内容为你作指引、获得信息和娱乐,而不是去取代真实体验。

因此,我向美国空军提出了这个想法,并幸运地获得了探索这个概念的资金,那个时候“增强现实”或“混合现实”这些术语还没有出现。我从人类外科医生的角度描述它的好处,医生在实施精准手术的同时让虚拟装置和工具出现在患者周围,甚至在患者身体内部,在真实的手术中指导和通知医生。

该项目取得了成功,第一个增强现实系统由此诞生,用户能与真实和虚拟的混合世界进行互动。不仅仅是视觉和声音,还有触觉和感觉。用户可以将真实物体移动到虚拟物体中,并感受二者的碰撞。这让持怀疑态度的人改变了看法,用户可以沉浸在单一的、统一的现实中,在那里他们可以熟练地执行任务。

但是,对我影响最大的并不是学术研究成果,对我来说最重要的是,没有一个人在体验过后说他们感到幽闭恐惧、孤立或与现实隔绝。事实上,情况恰恰相反,他们告诉我,他们可以很容易地想象技术增强现实世界中的各种任务和体验。关键词是增强,而不是取代。

30年后的今天,虚拟现实系统已经变得更便宜、更小、更轻、更好,但相同的障碍仍然存在,人们不喜欢长时间脱离现实。当然,虚拟现实对于短时间的活动,如游戏、购物和锻炼是很好的,但它不会成为大多数人日常使用的计算平台,至少在很长一段时间内不会。

这就是为什么当元宇宙被广泛采用时,它将带来一个增强的世界,允许我们在正常生活的同时,用神奇的沉浸式内容增强和点缀我们周围的环境。它将与我们的活动无缝结合,以最自然的方式提供信息和创造性的内容,成为我们物理环境的一部分。

至于一些元宇宙公司目前遇到的困境,比如无法拥有足够的用户,这些问题也可以通过增强现实、而不是取代现实来解决。毕竟,现实世界已经人满为患,现在缺少的是主流品牌时尚舒适的AR眼镜,我认为会在2024年看到它进入市场,真正的元宇宙将最终成型。

本文作者路易斯·罗森伯格(Louis Rosenberg)系Unanimous AI首席执行官、Responsible Metaverse Alliance首席科学家以及XR Safety Initiative全球技术顾问。

文 |路易斯·罗森伯格(Louis Rosenberg)

编辑 | 郭力群

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